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Los investigadores desarrollan nuevos métodos para simular el proceso de fosilización en solo un día

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El desarrollo de fósiles lleva una cantidad considerable de tiempo. Con considerable nos referimos a millones de décadas sin ninguna exageración. Pero según las noticias recientes, un grupo de investigadores ahora ha aprendido una técnica para hacer fósiles adecuados en un día.

Muchos deben haber oído hablar del proceso de Maduración Artificial, que es una técnica empleada para comprender y utilizar el proceso de fosilización de la manera correcta para crear fósiles. En esta técnica, la alta presión y la temperatura están involucradas para producir fósiles que de otro modo tardarían miles de años en formarse.

Este proceso es bastante similar al proceso de alta presión y alta temperatura, mediante el cual los científicos crean diamantes sintéticos. En el proceso de Maduración Artificial, una pieza orgánica de elemento se convierte en fósil.

Se necesita estar enterrado en sedimentos con altas cantidades de presión y calor geotérmico para convertirlo en un fósil que a veces incluso deja impresiones de carbono.

Sin embargo, como observó Evan Saitta, paleobiólogo del Field Museum, este proceso no es completamente consistente, ya que cuando intentó convertir las plumas en un fósil, todo lo que le quedó fue un lodo apestoso. Estas inconsistencias demuestran claramente que este proceso necesita más trabajo y más estudios para alcanzar la perfección.

Según Saitta, "lo que nos estamos dando cuenta es que los fósiles no son simplemente el resultado de la rapidez con que se pudren, sino más bien la composición molecular de diferentes tejidos. Sin embargo, es inherentemente difícil dar el salto conceptual desde la comprensión de la estabilidad química para comprender cómo los tejidos y órganos pueden, o no, sobrevivir ".

Fue entonces cuando Saitta planeó unir fuerzas con Tom Kaye, quien es un experto de la Fundación para el Avance Científico. El dúo trabajó hacia atrás para encontrar una manera de mejorar las simulaciones del proceso de fosilización utilizando especímenes de animales y plantas de hoy en día.

Comprimieron las muestras, como plumas de pájaros, miembros de lagartos y hojas, en tabletas de arcilla del tamaño de una moneda. Estas tabletas se colocaron en un tubo de metal sellado que luego se calentó en un horno a 410 grados Fahrenheit y 3500 psi de presión.

Después de un período de aproximadamente 24 horas, se retiraron estas tabletas. Los fósiles que resultaron de este proceso estaban muy bien conservados y resultaron ser geniales. Saitta compartió su entusiasmo diciendo: "Estábamos absolutamente emocionados. Seguimos discutiendo sobre quién podría abrir las tabletas para revelar las muestras. Parecían fósiles reales: había películas oscuras de piel y escamas, los huesos se volvieron marrones. Incluso a simple vista, se veían bien ".

Estos fósiles fueron luego examinados cuidadosamente bajo microscopios que revelaron que no contenían tejidos grasos o proteínas y también descubrieron la presencia de melanosomas. Estos fueron hallazgos excelentes porque los fósiles reales que son hechos por ellos mismos con el tiempo también poseen estas características.

Estos hallazgos e investigaciones podrían potencialmente resultar un activo invaluable para los investigadores y eventualmente pueden ayudar a los científicos a determinar el misterio detrás de la evolución de los animales.

Saitta también compartió el potencial de esta investigación diciendo: "El enfoque que usamos para simular la fosilización nos ahorra tener que realizar un experimento de setenta millones de años. Nuestro método experimental es como una hoja de trucos. Si usamos esto para encontrar Averiguamos qué tipos de biomoléculas pueden soportar la presión y el calor de la fosilización, entonces sabremos qué buscar en fósiles reales ".

Si bien los investigadores están de acuerdo en que su equipo no es el primero en imitar el proceso de fosilización en un laboratorio.

Saitta señala que "somos los primeros en acercarnos bastante". Esto es esencialmente posible debido a los métodos recientemente desarrollados ideados por los investigadores.

El equipo está entusiasmado con los hallazgos y las posibilidades que su nuevo método podría desbloquear. "Con las ideas que tenemos ahora, podríamos hacer diez años de investigación", dijo Saitta. “Estamos empezando a entrar en una fiebre del oro, hay muchas afirmaciones de biomoléculas fosilizadas. Siempre los estamos buscando y tratando de averiguar qué nos dirán sobre la vida en el pasado ".


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