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Las aves pueden ver realmente los campos magnéticos de la Tierra gracias a las proteínas en sus ojos

Las aves pueden ver realmente los campos magnéticos de la Tierra gracias a las proteínas en sus ojos



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Durante muchos años, los científicos creyeron que las células en los picos de las aves actuaban como brújulas, ayudándolas a recorrer largas distancias y patrones de navegación complejos. Sin embargo, una investigación más reciente ha revelado que en realidad pueden ser las proteínas en sus ojos las responsables del agudo sentido de la dirección de las aves al permitirles ver campos magnéticos, una habilidad conocida como el "sexto sentido".

Dos estudios identifican la proteína Cry4 sensible a la luz

Dos estudios, uno sobre pinzones cebra y otro sobre petirrojos europeos, han identificado una proteína sensible a la luz en la retina llamada Cry4 como la molécula potencialmente responsable de la capacidad de ver los campos magnéticos de la tierra y, por lo tanto, funcionar como una brújula cuántica.. Según estos investigadores, esta capacidad se basa en un atributo innato de los electrones llamado "espín".

¿Qué es "girar"? Como se explica en unRevisión anual de biofísica papel, el proceso se debe a moléculas con un número impar de electrones, que quedan sin aparear, volviéndose sensibles a los campos magnéticos externos.

El proceso es complejo pero, al final, se cree que produce un par de moléculas radicales que son sensibles a los campos magnéticos de la tierra y que podrían combinarse según la dirección en la que mire el ave. Si este proceso tuviera lugar en los ojos de las aves, se cree que podría permitirles ver campos magnéticos.

Dan Garisto de ScienceNews informó:

Cry4 es parte de una clase de proteínas llamadas criptocromos, que se sabe que están involucradas en los ritmos circadianos o ciclos biológicos del sueño (SN: 02/10/17, pág. 6). Pero también se cree que al menos algunas de estas proteínas reaccionan al campo magnético de la Tierra gracias a la rareza de la mecánica cuántica (SN: 23/7/16, pág. 8).

Cry4 funcionará como una brújula

Atticus Pinzon-Rodríguez, biólogo de la Universidad de Lund en Suecia, y sus colegas examinaron las retinas, los músculos y el cerebro de 39 pinzones cebra para detectar la presencia de tres proteínas criptocromo, Cry1, Cry2 y Cry4, con el fin de determinar cuál de ellos fue responsable de este "sexto sentido".

Descubrieron que "mientras que los niveles de Cry1 y Cry2 seguían un patrón rítmico que subía y bajaba durante el día, los niveles de Cry4 permanecían constantes, lo que indica que la proteína se estaba produciendo de manera constante". Mientras tanto, los investigadores que estudian los petirrojos europeos también encontraron que las aves "mostraban niveles constantes de Cry4 durante un ciclo de 24 horas, y niveles más altos durante su temporada migratoria".

Además, estos estudios también revelaron que el Cry4 estaba ubicado en un área de las retinas de las aves que recibe mucha luz, lo que potencialmente le permite funcionar como una brújula.

A pesar de algunas pruebas, Henrik Mouritsen, un experto en navegación animal del Instituto de Biología y Ciencias Ambientales en Oldenburg, Alemania, y parte del equipo de estudio de robin, dijo que el papel de Cry4 aún está por probar. Otros estudios, como la observación de aves sin la proteína, pueden resultar más definitivos.

Mientras tanto, solo tenemos que maravillarnos del ingenio de la naturaleza y confiar en que las aves siempre encontrarán su camino, Cry4 o no.


Ver el vídeo: euronews space - Satélites que estudian el campo magnético de la Tierra (Agosto 2022).