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Investigadores descubren una nueva zona oceánica con peces únicos de aguas profundas

Investigadores descubren una nueva zona oceánica con peces únicos de aguas profundas



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Un arrecife del sur del Caribe alberga ahora una zona de vida oceánica completamente diferente descubierta por investigadores. Un equipo del Smithsonian llamó a la nueva zona rarifótica, colocándola entre 130 a 309 metros (400 a 1000 pies)debajo de la superficie.

También descubrieron un ecosistema vibrante de especies de peces nunca antes clasificadas por investigadores. La nueva zona sirve como refugio para los peces de arrecife menos profundos que buscan un escape del calentamiento de las aguas. Sin embargo, el equipo del Smithsonian todavía está tratando de identificar el papel preciso de esta nueva zona en el ecosistema acuático más grande.

El equipo se propuso estudiar los ecosistemas de arrecifes profundos en comparación con la salud en declive de sus contrapartes menos profundas. Varios investigadores han sugerido que estos sistemas de arrecifes profundos podrían ser la "zona crepuscular del arrecife de coral" y refugio para los organismos de aguas poco profundas expulsados ​​de sus hogares moribundos.

"Se estima que el 95 por ciento del espacio habitable en nuestro planeta está en el océano", dijo Carole Baldwin, curadora de peces en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, autora principal del estudio y directora del Proyecto de Observación de Arrecifes Profundos del Smithsonian ( SOLTAR).

"Sin embargo, solo se ha explorado una fracción de ese espacio. Eso es comprensible para áreas que se encuentran a miles de millas de la costa y a millas de profundidad. Pero los arrecifes tropicales profundos están justo debajo de los populares y muy estudiados arrecifes poco profundos, esencialmente nuestros propios patios traseros. Y arrecifes tropicales profundos no son paisajes estériles en el fondo del océano profundo: son ecosistemas muy diversos que merecen un estudio más a fondo. Esperamos que al nombrar la zona rarifótica de arrecifes profundos, llamemos la atención sobre la necesidad de continuar explorando los arrecifes profundos ".

En total, los autores del estudio definieron la zona después de observar 4.500 peces de 71 especies durante un total de 80 inmersiones sumergidas. El equipo notó que la mayoría de los peces en la zona rarifótica se ven similares a sus contrapartes de arrecifes poco profundos y muestran una relación con ellos. Los investigadores encontraron que estas nuevas especies estaban más estrechamente relacionadas con los peces de arrecifes poco profundos que con sus contrapartes a menudo aterradoras de aguas profundas.

"Aproximadamente uno de cada cinco peces que encontramos en el rarifótico del Caribe es una nueva especie", dijo D. Ross Robertson, biólogo marino de STRI y coautor del estudio. "Hasta ahora, mi favorito es Haptoclinus dropi".

El Haptoclinus dropi (que aparece en la imagen destacada de este artículo) en realidad recibió su nombre del programa de investigación en sí: Deep Reef Observation Project (DROP). Ese pez es uno de los pocos que tienen un nombre "oficial" hasta ahora. Muchas más especies aún esperan una descripción después del descubrimiento.

La tripulación del Smithsonian confió en un minisubmarino Curasub para sus expediciones más profundas, ya que la nave puede transportar investigadores a una profundidad de hasta 300 metros durante un máximo de ocho horas a una presión atmosférica normal. Esa tecnología permitió al equipo realizar más inmersiones, ya que simplificó la transición de regreso a la costa.

El estudio ofrece una nueva clasificación de las zonas de arrecifes de coral y ubica la zona rarifótica (poca luz) entre la mesofótica (de 40 a 150 metros) y la afótica profunda (sin luz, por debajo de los 300 metros).

"Los ecosistemas de arrecifes justo debajo del mesofótico están globalmente subexplorados, y la visión convencional basada en los pocos estudios que los mencionan era que los ecosistemas mesofóticos se transforman directamente en los de las profundidades marinas", dijo Baldwin. "Nuestro estudio revela una zona previamente no reconocida que comprende arrecifes versus peces de aguas profundas que vincula los ecosistemas mesofóticos y de aguas profundas".


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