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Nuevos microbios podrían ayudar a transformar los desechos de los astronautas en alimentos

Nuevos microbios podrían ayudar a transformar los desechos de los astronautas en alimentos


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Los desechos humanos podrían ser mucho más valiosos para llevar a la gente a Marte de lo que se creía originalmente. Un equipo de investigadores de la Penn State University desarrolló reactores microbianos especiales para descomponer los desechos sólidos y líquidos. Luego, estos desechos podrían reciclarse y utilizarse para la alimentación.

"Visualizamos y probamos el concepto de tratar simultáneamente los desechos de los astronautas con microbios mientras producimos una biomasa que es comestible directa o indirectamente, dependiendo de las preocupaciones de seguridad", dijo Christopher House, profesor de geociencias en Penn State. "Es un poco extraño, pero el concepto sería un poco como Marmite o Vegemite, donde estás comiendo una mancha de 'sustancia microbiana'".

Si bien uno podría optar inmediatamente por la propagación de Vegemite antes que los desechos humanos en una tostada, los investigadores explicaron rápidamente por qué su solución podría ahorrar recursos para la ISS y otros equipos espaciales. La comida agrega masa a una nave espacial, y tener mucha comida para viajes espaciales de larga distancia aumentaría significativamente el peso de la nave y, por lo tanto, el combustible necesario para llevar el peso.

El equipo también dijo que si bien métodos como el cultivo hidropónico podrían ser factibles en el espacio, consumen energía y otros recursos como el agua.

Por lo tanto, los investigadores querían utilizar una práctica relativamente común que funciona bien en la Tierra y que podría transferirse fácilmente al espacio. Utilizaron un residuo sólido y líquido artificial que se utiliza con frecuencia en las pruebas de gestión de residuos. Luego hicieron un sistema cilíndrico de aproximadamente cuatro pies de largo por cuatro pulgadas de diámetro. Luego expusieron los desechos artificiales a varios microbios. Esos microbios utilizaron la digestión anaeróbica (descomponiendo materiales biodegradables sin oxígeno) para descomponer los desechos.

"La digestión anaeróbica es algo que usamos con frecuencia en la Tierra para tratar los desechos", dijo House. "Es una forma eficiente de tratar y reciclar en masa. Lo novedoso de nuestro trabajo fue sacar los nutrientes de esa corriente y ponerlos intencionalmente en un reactor microbiano para producir alimentos".

Uno de los mayores resultados de la digestión anaeróbica fue en realidad el metano. En lugar de buscar deshacerse del gas, los investigadores descubrieron que podían reciclar el metano y hacer crecer otro tipo funcional de microbio. Y ese microbio, Methylococcus capsulatus, se usa actualmente en la alimentación animal y, por lo tanto, podría usarse para producir alimentos durante el vuelo.

El equipo se inspiró en los acuarios y en cómo filtraban y trataban los desechos de los peces.

"Usamos materiales de la industria de acuarios comerciales, pero los adaptamos para la producción de metano", dijo House. "En la superficie del material hay microbios que toman los desechos sólidos de la corriente y los convierten en ácidos grasos, que son convertidos en gas metano por un conjunto diferente de microbios en la misma superficie".

House y su equipo determinaron que los microbios que cultivaron para el consumo contenían 52 por ciento de proteína y 36 por ciento de grasa, lo que les brindaba a los futuros astronautas una sólida fuente de nutrición.

"Cada componente es bastante robusto y rápido y descompone los desechos rápidamente", dijo House. "Es por eso que esto podría tener potencial para futuros vuelos espaciales. Es más rápido que cultivar tomates o papas".

Los astronautas de la NASA y la ISS han estado buscando más ideas sobre cómo eliminar o reciclar los desechos espaciales. En 2016, la NASA incluso desarrolló el Space Poop Challenge para descubrir cómo eliminar mejor los desechos humanos de los trajes de los astronautas durante tareas de larga duración como paseos espaciales. Actualmente, parte de la solución de gestión de residuos para la ISS lo está expulsando a la atmósfera terrestre donde se quema. House dijo que la investigación del equipo de Penn State podría proporcionar una solución mucho más útil.

"Imagínese si alguien ajustara nuestro sistema para que pudiera recuperar el 85 por ciento del carbono y el nitrógeno de los desechos en proteínas sin tener que usar hidroponía o luz artificial", dijo House. "Eso sería un desarrollo fantástico para los viajes al espacio profundo".


Ver el vídeo: Probando COMIDA de ASTRONAUTAS RUSA. Comida Espacial Real (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Jedd

    Pido disculpas, pero creo que estás equivocado. Escríbeme en PM, hablaremos.

  2. Culver

    Si gracias

  3. Vicage

    Excelente idea

  4. Atman

    En mi opinión usted comete un error. Vamos a discutir. Escríbeme por PM, nos comunicamos.

  5. Eason

    ¿Qué significa la palabra?



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