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Estas 'hormigas zombis' ayudaron a inspirar tus momentos favoritos de ciencia ficción

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Los zombis son reales, al menos en el reino de los insectos.

Las hormigas carpinteras que se encuentran en la selva brasileña son susceptibles a un tipo de hongo muy extraño. Después de la infección, se transforman en lo que los lugareños describen como 'hormigas zombis', llamadas así porque después de que los cefalópodos se infectan están completamente a merced del hongo, representando un drama extraño y agonizante que dura aproximadamente 10 días y termina con la muerte. de la hormiga.

El hongo mortal, llamado Ophiocordyceps, influye en la hormiga para que deje su nido y deambule sin rumbo fijo antes de morder la parte inferior de una hoja que cuelga a un cuarto de metro del suelo. Una vez satisfecha que la hormiga ha completado su tarea, el hongo atraviesa la cabeza de la hormiga con un tallo, dejando caer esporas que infectarán a las futuras hormigas.

El profesor asistente de entomología y biología de Penn State, David Hughes, ha estado rastreando a los animales durante años, en lugares tan remotos como Tailandia, hasta aquellos tan cercanos como los bosques de Carolina del Sur. El ecologista de la selva tropical está particularmente interesado en subconjuntos de parásitos que se apoderan y controlan las mentes del huésped. Aunque ha estudiado y observado comportamientos similares en grillos y avispas, el tema de las hormigas zombis ha despertado el mayor interés del público, dando como resultado documentales, videojuegos e incluso trabajos de consultoría para películas de Hollywood.

Para la pelicula Guerra Mundial Z, se le pidió que ofreciera su opinión, basada en su trabajo de campo, sobre qué comportamiento podrían esperar de los zombis humanos ficticios: "Es la evolución de la virulencia, la competencia, toda la carne y las papas que hacemos en los Centros de Enfermedades Infecciosas Dinámica, pero llevada a la pantalla ". Otro proyecto involucró el videojuego de Sony El último de nosotros, que presentaba el mismo hongo que estudia Hughes. Dejando a un lado la fama y la notoriedad, Hughes reconoce rápidamente que el beneficio más importante es generar un mayor interés del público en la ciencia: “… Me motiva esta oportunidad de llevar la ciencia a personas que no la obtendrían de otra manera. Creo que los medios, las películas y los juegos son una forma realmente fantástica de hacerlo ".

En cierto sentido, el comportamiento del huésped es simplemente una expresión o extensión de los genes del parásito infectante. Los biólogos se refieren a esto como fenotipo extendido (EP). En un estudio sobre EP, titulado “Extended phenotype redux. ¿Hasta dónde puede extenderse el alcance de los genes en la manipulación del entorno de un organismo? ”, Explica que en EP“ los genes de un organismo pueden expresarse más allá de sus límites biológicos inmediatos, como la piel, las cáscaras o las hojas ”. O, como escribe Hughes: "Si bien el individuo manipulado puede parecer una hormiga, representa un genoma fúngico que expresa el comportamiento fúngico a través del cuerpo de una hormiga".

Según el entomólogo, más allá del trabajo histórico realizado por el científico Richard Dawkins hace tres décadas, hubo poca aceptación de la EP en la comunidad científica, llegando la aceptación “solo ahora en los últimos cinco años ...”

Hughes explica, sin embargo, que el trabajo en esta área, como en muchas áreas nuevas de la investigación científica, simplemente se reduce a trabajar duro y dedicar tiempo y esfuerzo: "Hay un millón de otras cosas que puedes descubrir que son tan complejas y hermoso como el fenómeno de las hormigas zombies ", dice, y agrega:" El problema es que pocos de nosotros, incluso los biólogos, estamos dispuestos a ponernos de rodillas y pasar meses en el bosque mirándolos ".


Ver el vídeo: A MI COLONIA de HORMIGAS llego un VIRUS ZOMBIE..QUE PUEDO HACER? (Agosto 2022).